なぜ深海魚は水圧で潰れないのか?不思議な6つの対策を解説!

深海とは?
タキ
タキ

こんにちは
自称「水族館ジャーナリスト」のタキです。

深海の水圧はカップ麺の容器を圧縮したり
蓋を閉めた空き缶を潰してしまったり
とても強い力を持っています。

そんな圧力に深海魚たちが
どのように対応しているのか

詳しく解説していきたいと思います。

他にも色々な疑問を解消したい人は
こちらの記事をご覧ください!

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深海魚には様々な圧力対策がある

海の中の圧力は、水深が10m深くなるごとに
1気圧ずつ増えていきます。

地上の気圧が1気圧なので、水深1,000mで
約1001気圧。これは1㎠に約100kgの圧力が
かかっているのと同じ重さです。

小指の爪ぐらいの大きさの場所に
100kgもの圧力が加わっているのに
なぜ深海魚が生きていけるのか?

その理由は、深海魚たちがそれぞれ
独自の圧力対策を行っているから!

  • 浮き袋を持たない
  • 体に脂質を蓄える
  • 筋肉のほとんどを水分に
  • 硬い殻を持つ
  • タンパク質の配列を変化
  • 圧力に対応した物質を持つ

この6つの圧力対策について
ここで詳しく紹介していきます!

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深海魚の圧力対策①「浮き袋を持たない」

最初の対策は「浮き袋を持たない」という
ものです。浮き袋の中には圧力の影響を受ける
空気が入っているので、浮き袋を無くしました。

深海から揚がってきた魚の中の口から
何か飛び出しているのを見たことがある人も
多いと思います。実はあれは浮き袋です。

深海の変化によって膨らんだ浮き袋が
口から飛び出してしまっているんです。
(上に貼った写真がそれです…)

圧力変化に柔軟に対応するためには
浮き袋を無くすという戦法は
非常に有効だったわけです!

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深海魚の圧力対策②「脂肪を蓄える」

続いては「脂肪を蓄える」という対策です。
この対策は、浮き袋を持たない魚の多くが
持っているものです。

浮き袋を持たない魚は、浮力を調整するシステムを
代わりに持つ必要があります。そのシステムが
脂肪分を体に蓄えるというものです。

「バラムツ 」のように筋肉の中に油を蓄える
種類もいれば、サメ類のように肝臓に油を蓄える
という種類の深海魚もいます。

深海魚の圧力対策③「筋肉のほとんどを水分に」

続いては「筋肉のほとんどを水分にする」
という対策です。水分が増えることで
体がブヨブヨになり、圧力にも強くなります。

ある実験で、水分が大量に含まれている
コンニャクや豆腐を深海に沈めたところ
ほとんど形が変わることはありませんでした。

深海魚の中で体が寒天のようにブヨブヨな種類は
実は深海の圧力に適応した結果なのです!

「コンニャクウオ系の魚」や世界一不細工な
ニュウドウカジカ」に見られる特徴です。

深海魚の圧力対策④「硬い殻を持つ」

続いては「硬い殻を持つ」という対策です。
水分をたくさん持って受け流すのではなく
圧力に真っ向から立ち向かう対策と言えます!

深海に住んでいるカニ類やエビ類は
このような対策を持つ魚が多いです。

中でもエビ類は飼育も容易なものが多く
水族館で観られる種類が豊富です。
ぜひ水族館に行ってみてください!

深海魚の圧力対策⑤「タンパク質の配列を変化」

続いては「タンパク質の配列を変化させる」
という対策です。深海に適応したタンパク質
にするために塩基配列を変えた深海魚もいます。

これは簡単に言うと、高い水圧に適応するために
「筋肉を作るタンパク質をより強いものにする」
ということです。

すり身にも利用されることがある
「ソコダラ類」の魚にみられる特徴で
とても興味深い圧力対策です!

深海魚の圧力対策⑥「圧力に対応した物質を持つ」

最後は「圧力に対応するための物質を持つ」
という対策です。オスモライトと呼ばれる
物質によって深い海での生存を可能にします。

オスモライトとは浸透圧調節物質で
体内の塩分量を調節する物質のこと。

この物質がタンパク質が潰れることを
助けることで、圧力にも対応できています。

このオスモライトの1つであるTMAOという物質が
深海魚の生息可能深度を決定している
という研究もあります。

その研究によると深海魚が生息できる
深さの限界は約8,400mとされています!

もっと深海について知りたい人へ

もっと深海魚について知りたい方は
本を読むのがオススメ!

他にも様々な深海に関する話が
詳しく描かれています。

ぜひ、深海魚をもっと楽しんでみてください。
では、また。

コメント

  1. […] なぜ深海魚は水圧で潰れないのか?不思議な6つの対策を解説!タキこんに… […]

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