日本の水族館の数は、実は世界一だった!

水族館コラム
タキ
タキ

こんにちは
自称「水族館ジャーナリスト」のタキです。

癒しの空間が豊富でリラックスできる水族館ですが
「水族館て日本にいくつぐらいあるんだろう」
と思ったこと、ありませんか?

日本全国いろんなとこにありますが
「実際何個ぐらいあるのか」
今回はそんな疑問に答えていきます。

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日本の水族館の数は「100以上」?

単刀直入に、さらに正直に言うと
日本の水族館の数は正確には分かりません!

これは具体的に水族館と言うものが
定義されていないからです。

日本には「日本動物園水族館協会」通称JAZA
と呼ばれる協会がありますが、加盟している
水族館を数えてみると「57」(2019,10,19現在)

新江ノ島水族館海響館など、かなり有名な
水族館も入っていません。では、私たちが普段
水族館と呼ぶ施設はどれだけあるのか?

答えは100以上です
正確な数は分かりませんが確実に超えてます。
その根拠は水族館プロデューサーの本。

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日本の水族館の数は「125」?

中村元さんの著書「全国水族館ガイド125」
こちらには「125」の水族館施設が
紹介されています。

ちなみに中村元さんは
日本で唯一の水族館プロデューサー。
様々な水族館のプロデュースを行なっています。

ということで、日本には水族館と
呼べるような施設が少なくとも
125以上あるということになります。

皆さんも水族館の数を聞かれたら
この数を参考にすればオッケー。
当サイトもこの本を参考にさせていただいてます。

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日本の水族館の数は「世界一?」

日本には水族館として楽しめる施設が
少なくとも125以上存在している

ということが分かりました。

では、世界にはどれぐらいあるのか?
ということですが、こちらも正確には分かりません。
しかし、一説には約500と言われてます。

思ったより少ないですよね。
というか、日本が多過ぎするんです。
実は日本の水族館の数は世界一なんです。

世界の水族館のうち約2割が日本に集中してます。
はっきりと理由は明らかになっていませんが
考えられる大きな理由はこんな感じです。

  • 水族館の立地に適した場所が多い
  • 古くから魚食に親しみがある
  • 日本の海は生物多様性が高い

理由①水族館の立地に適した場所が多い

まずは水族館の立地に適した場所が多いこと!
日本は島国であり、周囲を海に囲まれています。

海の生物を展示する場合
近くの海から海水を引っ張ってくる
ことが必要になります。(人工海水もありますが)

そうなった時にこの「島国である」という点は
非常に有利に働きます。

理由②古くから魚食に親しみがある

続いて古くから魚食に親しみがあること!
昔から日本人は魚を食べてきました。

刺身や寿司が有名なように
日本は古くから魚食に親しんできました。

この魚食への親しみの心が
水族館の多さにつながっていることも
理由の一つとして考えられます。

理由③日本の海は生物多様性が高い

続いては日本の海は生物多様性が高いこと!
日本近海は生物の宝庫です。

日本近海の海の容積は世界全体の約1%
しかし、生物の種類でいうと世界の約13.5%

この恵まれた環境が
水族館の発展に寄与したことも考えられます。

他にもバブルの時代の影響など
様々なことが考えられますが
上記の3つが大きな要因と考えられます。

日本の水族館の数はまだ増える?

新しい水族館が3つ2020年にオープン予定。
これで約128になります。

  • 四国水族館
    2020年4月、香川県の宇田津町に開館。
    詳しくはこちら
  • DMMかりゆし水族館
    2020年5月、沖縄の那覇市に開館。
    詳しくはこちら
  • カワスイ 川崎水族館
    2020年7月、神奈川県の川崎市に開館。
    詳しくはこちら

他にもいくつか建設予定のものがあるとか。
どんどん行きたい場所が増えていきます…!

まとめ:日本の水族館に行こう!

水族館の数は日本に約125、世界で約500
あなたは世界で一番水族館が多い国に
住んでいる訳です!(住んでない人も?)

これは水族館に行くしかありません。
今すぐ向かいましょう。

水族館の楽しみ方や見どころは
記事にまとめています。

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